Begrebet minimalisme dækker en designtendens, der opstod omkring 1960 indenfor billedkunsten. Kunstværket centrerer sig om abstrakte variationer over fundamentale former, herunder enkle geometriske figurer, der ofte gentages i serier. Kunstneren forsøger at holde sig selv ude af kunstværket, der ikke prædiker, men bare er.

Minimalisme er en strømning, der siden har omfattet flere kunstarter; litteratur, film og musik, såvel som boligindretning, modetøj og ure.

Som tendens kan minimalismen spores helt tilbage til zenbuddhismen, der i sin essens handler om at skære alt unødig luksus fra. Japansk minimalisme har i det hele taget meget til fælles med dansk design, og dansk design er der også lige så populært i Japan, som den japanske æstetik er herhjemme.